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儿童白内障与成人白内障不同

  小朋友在幼年时(小于4岁)若不幸因受伤或者其他原因发生晶体的混浊,都有可能令其视力的发育受到影响,导致发生弱视甚或失明。而婴幼儿在出生时已存在晶体部分或全部混浊,称为先天性白内障(Congenital Cataract),也是儿童白内障的一种(图1)。对儿童白内障的早期诊断和及时手术治疗,是挽救视力的关键,延误治疗时机或处理不当将有可能导致儿童视力发育受阻,产生永久影响。然而目前对于儿童白内障,尤其婴儿白内障的治疗尚未有统一标准做法,在本期内容里,笔者将结合国际不同意见以及自身治疗儿童白内障的经验来细谈相关内容。
 
  儿童白内障
小儿白内障
  图1:儿童发生白内障可令视觉发育受阻引致严重弱视甚或失明。
 
  提起白内障,多数人都首先反应是因为年纪大所致,但其实不然,白内障在儿童甚至刚出生的婴儿身上也有机会发生,这种白内障被称为儿童白内障,病人可以在两只眼睛同时发生白内障,也可能只有一只眼睛发生。造成白内障的主要原因包括外伤、遗传性因素,儿童患有先天性新陈代谢异常疾病,又或者与母亲在怀孕期受到感染,不当服用药物,及有长期抽烟、酗酒、吸毒等不当行为有关。
 
  之所以与成人白内障不同,是因为小朋友存在视力发育的问题,而视觉发育的关键时期是出生后的首3-6个月,若此时不幸罹患白内障,阻挡视轴而无法获得清晰的影像,将可能会影响视觉的发育而导致出现弱视,严重者甚至失明。正常情况下,在婴儿刚出生时眼球较小,属于远视眼,视力不好,一般只能感觉到眼前的光线明暗、或较大物体的晃动而已。随着年龄的增长,眼球慢慢增大,往近视发展,加上有清楚的影像的刺激,到了3-6岁左右才会进步到与成年人一样的标准视力,也就是以E字视力表(即Snellen E Chart)来测,可以达到1.0(20/20)的视力。
 
  儿童白内障若病情轻微,可以观察而不须手术,但若白内障较严重,遮挡视轴,会令儿童大脑无法获得清晰影像刺激而阻碍视觉正常发育。对于程度严重的单纯白内障(即不合并其他眼部疾病),目前改善儿童白内障对视力发育的阻碍的唯一方法是施行手术将混浊的晶体摘除加上即时植入人工晶体(Primary IOL Implantation),并辅以眼镜矫正及视功能锻炼,通过及时治疗,患儿的视力可达致正常或接近正常视力。然而施行手术的黄金时期很短,对于程度较严重的单纯白内障病人来说,若在6个月大前及时接受手术,则术后获得良好视力的机会较大,有临床报告显示,如果没有在这个关键时间之前手术,小朋友日后的视力很可能低于0.1(20/200)。
 
  另外,由于小朋友在接受手术后纤维增生及炎症反应较大,容易引起一系列手术后的并发症,包括青光眼、后囊混浊及人工晶体移位等,而接受手术的年龄越小,发生这些并发症的机会就越大,出现的时间也越早。在以往手术技术水平欠缺时,这些并发症发生的机会率十分高,治疗的效果也不是很好。而随着现代白内障手术技术和仪器设备发生大跃进,以及手术的治疗观念有了改变,如今发生这些并发症的几率有所下降,而且即便发生,只要及早发现及时治疗,还是能获得较好的视力。
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