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干眼症的成因与治疗

有不少病人因为觉得眼睛干而向眼科医生求诊,经检查后被诊断为干眼症,需要接受治疗。干眼症是眼科门诊中常见的疾病之一,在世界各地都十分普遍。患上干眼症,如果没有适当治疗,眼睛可能因滋润不足而出现不适症状,还可能会影响视觉质素,严重者还可能导致角膜受损,进一步影响视力。因此一旦确诊患上干眼症,应该值得重视,寻求积极的治疗方法,以免影响视力。

1何为干眼症

干眼症是眼科门诊中常见的疾病之一,由于泪水的分泌在正常的情况下会随着年龄的增长而减少,所以干眼症的病患也以年长者居多,尤其是更年期的妇女,可能因为她们受荷尔蒙影响,而导致泪水分泌更加减少。不过,近年来,由于空气污染的加剧,年轻的干眼症患者也越来越多。

传统认为干眼症是因为眼睛泪液分泌量不足或分布不均,或泪液过度蒸发,造成泪液无法适当保持眼球表面湿润。但泪液膜及眼球表面学会于2007年为干眼症下了一个新的定义︰干眼症是一种泪液与眼球表面的疾病,成因众多,征状包括眼部不适﹑影响视觉质素及导致泪膜不稳定。其中不稳定泪膜更可能导致眼球表面的组织伤害。

另外,某些全身性的免疫疾病,如Sjögren's综合症,也可能导致干眼,如果确定病因,则应治疗全身性的疾病,同时治疗干眼,才能获得良好的疗效。

2干眼症药物治疗新进展

​若单纯因为泪液分泌不足而致的干眼症,给予额外补充的泪液应该就能获得不错的效果。但不少病人即使使用大量的人工泪液,干眼的症状未见到改善。有医生发现不少病人的泪水分泌是足够的,病征主要是由于眼球表面发炎、油脂腺失调及泪液膜渗透压过高等而引起。

此外,眼睑边缘有一个被称为眼睑拨水板的结构,在每一次眨眼的时候,像汽车水拨一样刷过眼睛表面,帮助形成均匀的泪膜,当这个结构出现问题,表面不再平滑时,亦会影响泪膜,导致干眼症状,甚至令角膜上皮受损,这种情况医学上称为Lid Wiper Epitheliopathy(简称LWE)。

随着对干眼症的更深入了解,医学界重新定义干眼症,因此,若发现传统治疗未如理想时,应尽量找出病因,对症下药,如果存在上述问题则应在治疗干眼同时针对相关眼疾进行治疗,例如眼睛发炎和LWE可以适当应用类固醇药物帮助消炎,油脂腺失调可以采用按摩的方法,这样才能治标又治本。

3干眼症治疗新进展

(1)干眼症的治疗除了针对病因治疗外,点用人工泪液也是有效的治疗。不过,随着药物学的不断进展,人工泪液本身有了很多改进,而且现时还有不少新的药物用于治疗干眼症,针对泪膜三层结构都有不同的药物可以进行补充治疗,大大提高了干眼症药物治疗的疗效。

(2)其中如果因为油脂层不足,泪水过度挥发导致眼干,可以通过使用含油脂成份的人工泪液以作补偿,新的科技将乳化状的油脂以特殊技术混入人工泪液中,眼药水含有油脂成份、水成份和润滑成份,可以稳定保存,相关研究表明,此类药物用以干眼治疗成效良好。

(3)另外,亦有不少研究发现某些干眼症是由于免疫功能异常,免疫细胞影响泪腺及结膜,破坏原先的组织构造,造成干眼。对于这些病人给予免疫改善治剂如环孢素等做治疗,可能会比单只使用人工泪液更有效。

若干眼症状严重,还可以考虑使用自身血清提取物制成眼药水来治疗,因为含有多种抗体、蛋白及细胞因子等物质,亦是严重干眼症的理想治疗。

温馨提示:干眼症属于慢性眼疾,虽然相当部份是单纯因泪水不够而致,单补充泪水就能获得良好效果,但亦有病人对补充泪水治疗反应不佳。这些病人需要找到病因,对症下药才能根治,而若未能适当治疗,严重时可能对视力造成影响。

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